SDN: el largo y sinuoso camino desde la tecnología heredada hasta la perfección de la red

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Es fácil entender el alboroto en el sector de las telecomunicaciones y redes sobre las redes definidas por software (SDN) y la virtualización de las funciones de la red (NFV)

¿La razón? La virtualización tiende a beneficiar a cada participante del mercado de redes. Por una parte, los proveedores ven la virtualización como una oportunidad para desarrollar nuevas soluciones propietarias para los clientes. Los operadores entienden que un control de la red automatizado, virtualizado y centralizado les ayudará a mejorar la resiliencia y flexibilidad de la red mientras que reducen el CAPEX de la infraestructura. Por último, los clientes están interesados en los servicios bajo demanda que la virtualización permite.

Todas estas ventajas llevan a un estado de perfección en la red, un escenario de ganar-ganar-ganar para proveedores, operadores y clientes. En particular son los proveedores de red los más interesados en el desarrollo de SDN, porque la inversión está alineada con el presupuesto de I+D y están ansiosos por desarrollar nuevas soluciones que cambien el sector.

A pesar de todas estas bondades en torno a la virtualización, hay un gran escepticismo acerca del impacto inmediato de SDN en el mundo de las telecomunicaciones, pocos especialistas esperan que el camino hacia la red perfecta sea directo.

Para algunos, los estándares SDN han sido de todo menos estándar. Para algunos, la naturaleza propietaria de los desarrollos SDN ha creado un “zoo de orquestadores”en el sector teleco y como explica SDN Central, “los actuales estándares SDN, incluyendo el elegido por el sector OpenFlow, todavía no han sido ampliados para las funcionalidades específicas del carrier”.

Otro motivo de preocupación es que los operadores de red que están realmente trabajando en la ejecución de la virtualización tendrán que reconstruir sus modelos heredados para que encajen con SDN. Tendrán que integrar toda la nueva tecnología que va a virtualizar las funciones de red, además de transformar sus procesos de negocio. Por otro lado, también los operadores de red tendrán que determinar cómo pueden transferir las ventajas de SDN a los clientes atendidos por sus partners, donde se utiliza conectividad “fuera de red”. Esto podría explicar por qué sólo un 12 por ciento de los especialistas en redes afirmaron que necesitaban SDN inmediatamente y por qué un 37 por ciento describió SDN como “indefinido, como un viaje sin mapa”.

Aunque, a pesar de su aprehensión inicial, uno de cada tres operadores de red prevé adoptar soluciones de virtualización en 2015. Una transición drástica, desde modelos heredados telco a uno definido por la virtualización, requerirá la colaboración de proveedores, carriers, ISP y otros proveedores de conectividad. A través de este proceso, los centros de datos neutrales que alojen estas empresas actuarán como facilitadores, ayudando al sector de las telecomunicaciones a contar finalmente con una red perfecta que por ahora ha estado fuera de su alcance.