¿Cuántos años tiene internet?

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Si estás leyendo este artículo es porque ahora mismo estás conectado a internet. Está totalmente integrado en nuestras vidas de forma natural a tal nivel, en el que es difícil imaginar ahora mismo y cada vez más con las nuevas generaciones, un día a día en el que no esté presente de forma invisible.

Aquellos con unos cuantos años más seguramente recordarán módems que emitían sonidos infernales, peleas con hermanos por utilizar el teléfono, caídas constantes y eterna paciencia para cargar una imagen. De esto realmente no hace tantos años. Sin embargo, los inicios de internet, la primera luz de una tecnología que hoy lo envuelve todo, se remonta mucho más atrás: exactamente al 29 de octubre de 1969.

El origen de internet como medio de comunicación (ARPANET)

Fue en 1959 cuando Paul Baran estudiaba la forma de establecer una red con fines militares que fuera capaz de resistir un ataque nuclear. Esta idea quedó mejor concebida cuando en agosto de 1962, J.C.R. Licklider (un trabajador de una empresa de alta tecnología) planteó la posibilidad de que dos ordenadores separados geográficamente pudieran establecer comunicación mediante una red global de ordenadores. Este concepto fue bautizado como Red Galáctica.

AT&T fue la empresa de telefonía que permitió concebir la Advanced Research Projects Agency Network o como se le conoce popularmente, ARPANET, ya que facilitó las infraestructuras de red necesarias. Por otro lado, el presupuesto destinado a investigación por parte del ejército de Estados Unidos hizo el resto.

¿En qué consistía ARPANET?

ARPANET funcionaba mediante computadoras conectadas a través de cables de telefonía. Sin embargo, se decidió recurrir a otros ordenadores trabajando en paralelo para que apoyaran las conexiones. Esto ayudó a que las computadoras no se sobrecargaran de tareas, aunque lo más importante fue que se consiguieron crear pequeños paquetes de información digitalizada, los cuales estaban disponibles al instante cuando se requerían.

UCLA y Stanford, dos sedes separadas, consiguieron transmitir el primer mensaje utilizando ARPANET con el profesor Leonard Kleinrock a la cabeza. Hicieron falta 23 días más para que la primera conexión estable funcionase entre ambas sedes universitarias, un 21 de noviembre de 1969.


Para principios de diciembre ya existía la primera red establecida pero cuando se produjo realmente el salto para elaborar la tecnología que hoy en día todos conocemos fue cuando entró en escena ARPA. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Pentágono (ARPA) se interesó por el proyecto, lo que hizo que el sistema se desarrollara mediante un proyecto con mucho más presupuesto y de mayor calado. Este proyecto es lo que 40 años después conocemos como internet.

La presentación al público se produjo en octubre de 1972, en la International Computer Communication Conference. En ella, los asistentes pudieron ver por primera vez el funcionamiento de ARPANET. Su éxito fue tal, que pocos meses más tarde, se inventaba el correo electrónico bajo esta tecnología.