Cómo internet ha cambiado las formas de enviar dinero

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La globalización y la tecnología han impulsado el crecimiento de las transferencias de dinero. El envío de dinero entre personas ubicadas en distintos puntos geográficos está moviendo ingentes cantidades de dinero. Pero este crecimiento es llamativo no sólo por el hecho físico del intercambio de divisad sino también por la rentabilidad obtenida por los intermediadores, en buena medida los bancos, en base tanto a las ganancias porcentuales o fijas por la operación como también por el abultado precio del cambio de moneda impuesto.

Sin embargo el auge de internet está modificando (y no sólo en este sector) la importancia de los intermediarios hasta hacerla desaparecer. El objetivo mediante las transferencias de dinero en internet es poder realizarlas en el menor tiempo posible y al coste más bajo que se pueda conseguir. En este sentido hay varios factores en los que se puede apoyar la red para conseguir este fin.

Crisis económica

En el cine se dice que la austeridad es la base de la creatividad. En otros sectores, incluido el de envío de dinero, también ha primado la búsqueda de nuevas vías con el fin de paliar el excesivo gasto que suponían las transferencias de divisas a amigos y familiares ubicados en otro continente.

Taavet Hinrikus, quien junto a Kristo Kaarman creó TransferWise, explicaba a la BBC que los bancos no aciertan creando productos para los consumidores, ya que éstos buscan cosas mucho más simples, como sistemas similares a Skype, plataforma con la que es posible de forma gratuita mantener una conversación con cualquier persona que disponga de conexión a internet.

Uso de datos en tiempo real

TransferWise es una plataforma online que permite coincidir envíos de dinero con direcciones opuestas. Quien está comprando moneda al final lo hace a usuarios que quieren enviar el dinero donde está el destinatario. El coste por la operación es sensiblemente menor a la de otros agentes del sector. La mayoría de las operaciones se realiza en soporte digital, no en dinero físico.

La utilización masiva de datos con perfiles de usuario, cantidades de dinero que van a moverse e intereses interconectados en base a distintas variables permiten que TransferWise funcione, pero la diferencia con una entidad bursátil impide que el receptor o el emisor puedan hacer los movimientos con dinero físico.

Sus creadores no ven en ello un problema, confiando en que el futuro pasa por una economía digital mucho más extendida que la actual.

Desarrollo de la movilidad

Cuando hablamos de desarrollo de internet, casi invariablemente debemos mencionar la cada vez mayor capacidad de los teléfonos móviles para poder hacer efectivos los cambios impuestos. En el sector de las transferencias de dinero, la aparición de la billetera digital ha motivado un incremento en este tipo de operaciones entre teléfonos móviles.

Ismail Ahmed es el fundador de WorldRemit, una plataforma que ostenta el liderato en transferencias de dinero directamente a teléfonos móviles que se utilizan como billeteras digitales. Actualmente tiene 259 servicios distribuidos en todo el mundo, pero Ahmed valora el potencial de su plataforma en más de 100 millones de usuarios activos. Sin embargo, la mitad de ellos están ubicados en África, donde el sistema se expande con mucha facilidad. En zonas occidentales, sin embargo, es menos frecuente el uso de los móviles como billeteras digitales.

El avance de la telefonía móvil, el desarrollo de sistemas en la nube y una penetración mayor de internet a nivel mundial auguran un cambio drástico del sector de las transferencias de dinero internacionales, en las que el usuario podría ser el mayor beneficiario de ello.