Facebook y su plan para crear nuevas redes de telecomunicaciones

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Facebook continúa ampliando su radio de acción. Una de sus últimas propuestas se enfoca en la conectividad, proponiendo la creación de una plataforma de hardware y software con sistema de código abierto, diseñada para crear y agilizar redes de telecomunicaciones. Para llevar adelante el proyecto, denominado Telecom Infra Project (TIP) se ha aliado con Nokia e Intel. A ellos se han unido operadores de telecomunicaciones como Deutsche Telekom, Globe Telecom y SK Telecom, aunque se espera que el proyecto abarque en el futuro a muchos más actores del sector.

El plan tiene como objetivo la creación de software y hardware con código abierto que cubra los tres componentes de una red de telecomunicaciones:

  • Acceso: la forma en que un teléfono u ordenador se conecta en primera instancia, e incluye elementos como estaciones base y torres de telefonía.
  • Enlace: la forma en que las señales de esos aparatos llegan a internet; incluye elementos como cableado de cobre, fibra óptica o microondas.
  • Núcleo y gestión: el trayecto de esos paquetes de datos y su contabilización en la red para facturación o propósitos de la aplicación.

Es un cambio muy significativo para un sistema que se ha estado construyendo durante más de un siglo en una mezcla compleja de software e infraestructura. Pero la rápida evolución de internet y de los servicios de conexiones de datos con aplicaciones gratuitas para comunicarse está amenazando el modelo de negocio de los operadores telco.

Esta situación les ha hecho replantearse a estos operadores su necesidad urgente de evolucionar y eliminar complejidades. Facebook pretende dar un paso en este sentido al crear una arquitectura de red simple que utilice componentes modulares para combinar el hardware y el software. A pesar de su denominación de “abierto”, el proyecto incluye licencias ya que el mundo de las telecomunicaciones resulta bastante más complejo que el de los servidores, donde la empresa ya experimentó con programas de código abierto para hardware.

Una de las motivaciones del proyecto es el impacto que puede tener en costes y eficiencias, aunque estas ventajas para sus participantes pueden causar tensiones a nivel de proveedores de hardware, que pueden ver disminuidos sus márgenes de ganancia en medio de una mayor competencia.

Hasta ahora, Facebook está experimentando con infraestructura TIP en un pequeño pueblo en Filipinas. Las perspectivas indican que antes de fin de año conectarán redes adicionales.

Es difícil saber cuál será el grado de penetración del proyecto TIP. Los fabricantes de equipos saben que sus compradores de equipos de telecomunicaciones son un grupo reducido, y que si el modelo de diseño modular y código abierto se extiende deberán ajustar sus márgenes. Aunque algunos actores no adopten el nuevo modelo, seguramente adhieran a su flexibilidad y prefieran adquirir equipos que permitan la interoperabilidad entre proveedores y equipos. Estos son los motivos por los que grandes fabricantes están recelosos, ya que venden sus productos como sistemas integrados.

El hecho de que Facebook haya atraído a Nokia y a varios operadores telco ya en esta primera fase representa un paso adelante muy significativo para la realización del TIP.