Coches compartidos (I): el sistema impulsa más aún a Uber en Estados Unidos

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La aparición de Uber en los países donde ha logrado implantarse afecta desde el puro aspecto económico de los viajes urbanos hasta su impacto legal y laboral. Su crecimiento ahora podría recibir un impulso adicional con la modalidad UberPool, un sistema de coche compartido que saca partido del concepto y la tecnología de Uber para asemejarlo a un servicio de autobuses según la demanda.

Cómo funciona UberPool

La idea detrás de la nueva funcionalidad de la aplicación es la de compartir entre varios usuarios un recorrido en un coche de Uber y reducir así el precio del trayecto. El pasajero solicita el servicio e inicia un recorrido con paradas en el trayecto para recoger y dejar a distintos pasajeros. La persona que inicia el viaje puede haber dejado ya el vehículo pero el recorrido continúa, con otros destinos y otros pasajeros que han subido durante el trayecto.

Uber crea así un recorrido para cada pasajero, pero compartido con otras personas y otros trayectos, convirtiendo así el viaje en una especie de línea colectiva de transporte creada por la demanda de los usuarios.

Beneficios del sistema

UberPool está arrasando en Estados Unidos, y funciona ya en 29 ciudades. Desde su puesta en marcha ha realizado más de cien millones de viajes.

Tras una inversión considerable para la implantación del programa, en la actualidad su funcionamiento es rentable en la mayoría de las ciudades donde se implantó. En muchas de las grandes ciudades de EE.UU., más de la mitad de los viajes de Uber se realizan en modalidad compartida. En el caso de China, UberPool realiza ya más de 20 millones de viajes al mes.

Para los conductores de Uber, que cobran cuando los pasajeros están en el coche, un recorrido de una hora con pasajeros entrando y saliendo del vehículo constantemente supone mejores ganancias (a pesar del coste menor para los pasajeros) frente a los viajes tradicionales de Uber.

Impacto medioambiental y económico

Hay otros dos aspectos significativos de UberPool: su impacto medioambiental y sus consecuencias económicas.

A nivel medioambiental desde Uber calculan que se reduce el número de vehículos en circulación, se disminuye el número de kilómetros recorridos y hay menos emisiones.

En el aspecto económico, se ahorra en el consumo de gasolina y esta opción puede significar en el futuro que las personas posean menos coches.

Sin embargo otros estudios plantean visiones diferentes. El Centro de Investigación del Transporte de Sostenibilidad de la Universidad de California, Berkeley, ha comenzado un estudio junto con el Consejo de Defensa de Recursos Naturales para responder a cuestiones como estas:

  • ¿Cuántos coches particulares dejan de utilizarse gracias a sistemas como UberPool?
  • ¿Los usuarios de UberPool están sustituyendo al transporte público o lo usan como transporte complementario?
  • ¿El ahorro económico realmente motiva a no usar el coche propio o incita a viajar en coche cuando antes no lo habrían hecho?

Desde el transporte público están arrojando algunos datos para este análisis, que además ayudan en el análisis económico. Consideran que UberPool no está sustituyendo el servicio, sino que se utiliza como complemento. La mayoría de recorridos parten de zonas donde no llega el autobús o el metro, y se convierten así en un sistema complementario y favoreciendo además un mayor impacto económico, pues muchos usuarios completan de esta forma recorridos que antes sólo podían realizar con un vehículo propio.