Facebook persevera en su intento de conectar India a internet

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La India es uno de los territorios más interesante para las empresas de telecomunicaciones. Está habitada por más de 1.000 millones de personas, de las que solo un pequeño porcentaje tiene acceso a internet.

Ese enorme mercado potencial atrae a empresas como Facebook. Mark Zuckerberg ya intentó previamente acercarse a la India ofreciendo un servicio de internet gratuito (internet.org), que fue rechazado por la autoridad reguladora de las telecomunicaciones del país, ya que limitaba el acceso a sitios elegidos exclusivamente por la red social. En este nuevo intento, Facebook ha salvado este punto zanjando el acceso selectivo.

Por otro lado, Google también está trabajando en India. Su propuesta ha consistido en ofrecer puntos de acceso WiFi sin coste desde 400 estaciones de tren del país. El servicio está activo en 19 estaciones con un millón y medio de usuarios a la fecha.

La solución de Facebook se llama Wi-Fi Express. Consiste en la compra a bajo coste de paquetes de datos a su proveedor local. Los paquetes dan acceso a internet de alta velocidad en hotspots o puntos de acceso. Han testeado la solución con varios proveedores locales de internet en 125 puntos de acceso rurales.

Las malas condiciones de la infraestructura de telecomunicaciones en el país, junto con la poca confianza de los consumidores son un auténtico desafío para brindar estos servicios. Además, la competencia se está convirtiendo en otro problema: además de los ya mencionados, también Amazon, Uber o Alibaba están enfocando su estrategia hacia el mercado emergente de la India. Esto es una consecuencia del estancamiento en el crecimiento de zonas consolidadas como EE.UU o Europa.

¿A qué se debe la urgencia de Facebook por ofrecer conectividad en la India?

Facebook es la red social más utilizada del mundo. Hace tiempo que superó los mil millones de usuarios, pero su ritmo de crecimiento se ha enlentecido.

Ofrecer a la población india un acceso de mayor calidad a internet significa captar nuevos usuarios para garantizar un crecimiento más rápido. Actualmente, la India es el segundo mercado de Facebook (por detrás de EE.UU.) con 142 millones de usuarios activos.

Si estas acciones de Google y Facebook tienen éxito, en 2020 podría haber de más de 700 millones de usuarios de internet en la India, potenciales usuarios de estas empresas tecnológicas.