De digitale economie als grootste melkkoe voor Nederland

Blog

"Er is in Nederland weer een klein wondertje aan de gang.” Dat was de manier waarop Mark Rutte, de digitale mainportfunctie die ons land heeft, omschreef bij VPRO Zomergasten afgelopen 4 september. Rutte doelde daarmee op de derde mainport die ons land rijk is. Naast Schiphol en de Rotterdamse haven heeft Nederland namelijk een belangrijke derde doorvoerfunctie voor de rest van Europa: de digitale infrastructuur.

Sinds eind 2015 heeft de Nederlandse regering deze digitale infrastructuur erkend als de mainport van Europa. Daarmee wordt bijzondere nadruk gelegd op het economisch belang van deze infrastructuur, en nauwe banden onderhouden met stakeholders om gezamenlijk een economische visie te formuleren om deze positie van Digital Gateway to Europe te behouden en versterken. Kijkend naar de volgende afbeelding van de drie mainports van Nederland naast elkaar is dat niet verwonderlijk:

Source: Slides from the 2014 Deloitte report on the Dutch Digital Infrastructure: www.digitale-infrastructuur.nl

Onder de digitale infrastructuur wordt zowel housing, hosting als connectiviteit verstaan, exact het expertisegebied van Interxion en haar partners. Op deze vlakken concurreert Amsterdam dankzij ondernemerschap, innovatief vermogen en actieve participatie in de internet community gemakkelijk met steden als Londen, Parijs en Frankfurt. En dat is niet zozeer een “wondertje”, maar meer een blijvende meerwaarde van ons land. In dit blog zal ik toelichten waarom.

1. Locatie
Nederland heeft geografisch gezien een ideale positie voor een functie als doorvoerhaven. Om exact diezelfde reden is de haven van Rotterdam zo groot. Tel daar de excellente infrastructuur bij op en je hebt een vliegende start om de rest van Europa te bedienen. Buiten de (water)wegen en het spoor geldt dit ook voor de digitale infrastructuur. Elf van de vijftien trans-Atlantische zeekabels komen bijvoorbeeld in Nederland uit de grond.

Source: investinholland.com

De AMS-IX is dan ook de op een-na grootste internet-exchange van de wereld, met een maximale doorvoer van 4711Gbit/s . Er zijn in Nederland meer mobiele abonnementen dan inwoners, en 91% van de huishoudens heeft een internetaansluiting. De breedband- en telecomproviders bieden ook nog eens een van de meest betrouwbare, snelle, en beschikbare (draadloze) verbindingen ter wereld.

2. De inwoners

Nederlanders zijn ondernemers. Van oudsher al. Daarnaast zijn we tegenwoordig bijzonder hoog opgeleid. Van de mensen die werkzaam zijn in de IT-sector heeft 55% een Bachelor- of Mastertitel. We beheersen de Engelse taal goed en zijn als samenleving enorm technologie-georiënteerd. Veel bedrijven zien Nederland dan ook als een perfecte testmarkt voor de adoptie van technologische innovaties. Dat komt mede doordat Nederland in de top 10 van bedrijfsvriendelijke landen staat. De oorzaak daarvan is dat er een aantrekkelijk belastingklimaat heerst, Nederland de op vijf na grootste economie van Europa is en wij uiterst stabiele industriële relaties hebben.

Daarnaast is Nederland het enige Europese land waar drie van de vier grote public cloud spelers aanwezig zijn met een eigen datacenter. Daardoor kiezen veel buitenlandse bedrijven ervoor zich in Nederland te vestigen. Op het moment zijn dat er al meer dan 6300 bedrijven. Dat die alleen voor de tulpen komen lijkt mij onwaarschijnlijk. Eerder denk ik dat het aantal dankzij de Brexit wellicht nog wat zal oplopen. Interxion bereidt zich in ieder geval voor…

3. Tech Hub

Tenslotte is Nederland een bron van technologische innovaties. Van de top 2000 IT bedrijven is 60 procent in Nederland gevestigd. Daarnaast zijn Nederlanders bijzonder innovatief van aard. Van alle innovaties in Nederland is 70 procent IT-gerelateerd. Protocollen en standaarden als Bluetooth, Wi-Fi, iDeal en de programmeertaal Python zijn innovaties van Nederlandse bodem. Maar ook op hardware-gebied doen we mee aan de top. Een grove 60 procent van alle chips in de wereld rollen van Nederlandse machines, veelal geproduceerd door ASML.

Kortom

Met al deze omstandigheden bij elkaar kunnen we wel stellen dat er achter de Nederlandse mainportfunctie behoorlijk wat schuilgaat. Niet alleen de ligging van ons land, maar ook de Nederlanders zelf, en het ondernemersklimaat zorgen ervoor dat we voorop lopen. Het is van het grootste belang dat we ons realiseren dat Nederland niet alleen een doorvoerhaven is voor goederen, maar ook voor data. En dat leidt ertoe dat datacenters in toenemende mate belangrijk worden, zowel voor Nederland als voor Europa.
Nu de digitale economie een steeds grotere onderdeel van onze totale economie wordt, neemt logischerwijs de vraag naar datacentercapaciteit ook toe. Het is prachtig om te zien dat een datacenter als Interxion zich hier als geen ander van bewust is. Met deze groei wordt namelijk niet alleen rekening gehouden door voor te sorteren op de groei van de interneteconomie. Ook op klantniveau staat Interxion klaar om mee te denken in eventuele groeiscenario’s, lange termijnplannen en is flexibiliteit de norm. In Nederland is de aanbouw van ons achtste datacenter in volle gang. Verspreid over 11 Europese landen heeft Interxion er inmiddels al 42. Gezamenlijk bieden we hiermee onze klanten uitgebreide zekerheden en beschikbaarheid voor hun bedrijfskritische applicaties. Met de aanwezigheid van meer dan 600 connectiviteitsproviders, 21 aanwezige Europese internet exchanges, en toonaangevende cloud- en digitale mediaplatforms kunnen we eigenlijk wel stellen dat deze datacenters ware cloud-, content, financiële, maar vooral connectiviteitshubs zijn. En deze connectiviteitshubs zijn een voedingsbodem voor bedrijfsgroei en daarmee economische ontwikkeling. Eigenlijk heeft Mark Rutte wel gelijk. Om daar aan bij te mogen dragen voelt wel als een “wondertje”. Zeker nu we als digitale mainport van Europa een nog grotere aanzuigende werking hebben op bedrijven en hun databehoeften. De interneteconomie blijft groeien, voor een groot deel leunend op hubs van connectiviteit.

Bekijk hier de infographic voor meer informatie over de digitale mainportfunctie van Nederland.