Vijf grote trends. iGaming in Nederland - deel 2

Als alles volgens plan loopt, staat de tweede helft van 2021 gepland voor de langverwachte opening van de Nederlandse iGaming-markt. De timing kan echter nog steeds aan verandering onderhevig zijn, recent nog kwamen er weer twee maanden uitstel bij. Wanneer dan ook, de open markt zal enorme kansen creëren voor iGaming-aanbieders in binnen- en buitenland. Wat zijn de belangrijkste IT-trends binnen de iGaming-markt en hoe zijn deze van toepassing op iGaming-operators?

De demanding player: de beste User Experience

Zoals uitgelegd in onze eerste blog 'The winner takes all' worden de technische eisen in iGaming gedreven door de User Experience (UX) en de eisen van de spelers. Spelers eisen visueel aantrekkelijke applicaties die gemakkelijk te gebruiken zijn en die naadloos op meerdere apparaten draaien, variërend van mobiel en desktop tot smart tv en gameconsole. Interacties en transacties moeten snel, veilig en privé zijn. Zo niet, dan zullen spelers naar een ander platform verhuizen en nooit meer terugkomen. Daarom is UX een sterke concurrentiefactor die invloed heeft op het succes en resultaat. Het iGaming platform en de onderliggende infrastructuur moet in staat zijn om die optimale UX te leveren onder alle omstandigheden, in een snel veranderende omgeving en tijdens pieken en bursts van het aantal spelers en de hoeveelheden data. Lage latency oftewel geen vertraging, is cruciaal omdat het één van de belangrijkste factoren is die de UX definiëren. De keuze van de juiste datacenteromgeving die de beste connectiviteit, SLA's en latency biedt is cruciaal. De locatie van het datacenter is derhalve van groot belang.

De demanding authoriteiten: Compliance en transparantie

iGaming in Nederland gaat gepaard met een uitgebreide wet- en regelgeving. De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft een reeks technische en operationele eisen gedefinieerd waaraan de IT-infrastructuur van de iGaming-operator moet voldoen om zijn exploitatievergunning te verkrijgen en te behouden.

Een cruciaal element in het wettelijk kader is de Controle Database (CDB), die consumentengegevens en betalings- en transactie-informatie bevat, en dit wordt ook uitgelegd in onze eerste blog. De CDB is van vitaal belang om te voldoen aan de eisen van KYC (Know Your Customer) voor het bestrijden van gokverslaving, het opleggen van leeftijdscontrole, het ondersteunen van anti-fraude en anti-witwaspraktijken, en voor fiscale doeleinden. De CDB moet fysiek worden gehuisvest in Nederland. Elke iGaming-operator heeft daarom een Data Vault nodig die op een zeer veilige locatie wordt geplaatst. En moeten casinospellen in de EU worden gehost.

Bij het aanvragen van een exploitatielicentie moet de iGaming-operator de aanbieders van de huisvesting en de datakluis waarmee hij een contract afsluit, identificeren om aan te tonen dat hij zich aan de regels houdt. Transparantie in het hele ecosysteem van de exploitant is daarom cruciaal. Het gebruik van gecertificeerde aanbieders en leveranciers van IT-diensten in het algemeen, en datacenterdiensten in het bijzonder, vergemakkelijkt de bewijslast voor de iGaming-operator aanzienlijk.

In onze laatste blog van deze serie over iGaming in Nederland gaan we dieper in op de juridische context van de nieuwe regelgeving.

Cloud

Als een van de meest innovatieve industrieën is iGaming toonaangevend in de adoptie van de cloud. Steeds meer operators en game-ontwikkelaars maken gebruik van de publieke cloud, omdat dit zorgt voor schaalbaarheid, flexibiliteit en een snelle time-to-market. Veel operators leven al in een hybride multi-cloud omgeving, net als de partners in hun ecosysteem. De IT-infrastructuur moet klaar zijn voor een hybride omgeving die bestaat uit een set van sterk verbonden en geïntegreerde software en diensten, geleverd vanuit on-premise, publieke en gehoste systemen. De cloud stelt de operators in staat om de bursts van alle soorten data die door hun systemen lopen te verwerken. Gebruikmaken van de cloud stelt het ecosysteem de operator ook in staat om de schaalbaarheid, efficiëntie en time-to-market van hun spel- en productsoftwareontwikkeling, inclusief testen, te verhogen. Door een hybride cloudomgeving te gebruiken, kan de iGaming-operator de werklast en de gegevensstromen in zijn infrastructuur in evenwicht brengen om de kosten, de schaal en de snelheid te optimaliseren. Het juiste datacenter biedt connectiviteit om multi-cloud omgevingen te ondersteunen.

Artificial Intelligence en Machine Learning

iGaming-operators experimenteren met Artificial Intelligence en Machine Learning om te leren hoe ze een betere in-game gebruikerservaring kunnen creëren en hoe ze advertenties aan huidige of potentiële klanten beter kunnen bedienen door middel van realtime personalisatie. AI en big data worden ook gebruikt bij het voorkomen van verslaving.

Deze technologieën hebben een aanzienlijke invloed op de technische infrastructuurvereisten van iGaming-systemen. Operators die deze technologieën met succes willen gebruiken, kiezen datacenters en IT-partners die de onderliggende technische vereisten kunnen ondersteunen en toekomstgerichte diensten kunnen aanbieden.

Consolidatie

We verwachten een consolidatie in de high-end iGaming markt, omdat er grote fusies en overnames in de pijplijn zitten. Exploitanten zullen zich wenden tot de grotere aanbieders van datacenters voor de huisvesting van hun IT infrastructuur vanwege hun geografische bereik en hun prestatievermogen.

Conclusie: een uitgebreide datacenterstrategie is een belangrijke succesfactor

Het mag duidelijk zijn dat het juiste datacenter bepalend is voor de mate van succes van de operator om mee te gaan met de vijf trends in de markt. Er is behoefte aan een uitgebreide datacenterstrategie die deze trends inpast in het bredere scala van andere infrastructurele en juridische behoeften die iGaming met zich meebrengt.

 

Lees alles over de wettelijke en infrastructurele eisen in het gratis ‘Entering the Dutch iGaming market’ whitepaper.