Een duurzame datacenterindustrie: vergeet de bestaande datacenters niet

In gesprek met Jelle Brouwer en Nico van Rijn over het verduurzamen van AMS3

Duurzaamheid staat tegenwoordig op de agenda van ieder bedrijf, ook in de datacenterindustrie. Nieuwe datacenters worden dan ook gebouwd aan de hand van strenge duurzaamheidseisen, maar hoe zit het met datacenters die al jaren meegaan? Tientallen jaren geleden werden de eerste datacenters in Nederland gebouwd. De oudste datacenters zijn vaak ook de grootste energieverbruikers. Wat nou als er eens kritisch gekeken wordt naar die oudere datacenters? Precies dat heeft Interxion gedaan. De afgelopen jaren hebben we hard gewerkt om AMS3, een van onze oudste datacenters, te verduurzamen. Nico van Rijn, site manager van AMS3, en Jelle Brouwer, energy efficiency officer, waren betrokken bij dit project. Zij vertellen over de belangrijke stappen die zijn gezet, maar ook over de uitdagingen die ze tegenkwamen.

 

Het meeste winst behalen

“Interxion wil investeren in efficiëntie en duurzaamheid. We zijn daarom een aantal jaar geleden gaan kijken bij welk datacenter de meeste winst te behalen viel. Dat bleek AMS3 te zijn”, vertelt Van Rijn. “In het datacenter bevonden zich enkele onderdelen die aan vervanging toe waren en waarmee een grote verduurzamingsslag kon worden geslagen. Er is een projectgroep op gedoken om vast te stellen wat haalbaar was. Daarna is het in uitvoering gegaan.” Interxion keek naar aspecten binnen AMS3 die veel energiebesparende mogelijkheden zouden opleveren. Dat resulteerde in het aanpakken van de koelsystemen.

 

Van zestien naar elf koelmachines

“Op het grote dak van het AMS3-datacenter staan koelmachines waar warm water in gaat en koud water uitkomt. Voorheen stonden er zestien koelmachines. Dat hebben we terug kunnen brengen naar elf. Het koude water gaat in een ringsysteem dat is gekoppeld aan koelunits die op de klantzalen staan. Zo wordt de apparatuur in het datacenter gekoeld en worden mogelijke storingen voorkomen”, vertelt Brouwer. Hij vervolgt: “In de oude situatie was het zo dat er vier kleine koelringen waren die ervoor zorgden dat alle apparatuur gekoeld werd. Dit zorgde voor een hoog energieverbruik. Het nieuwe ontwerp: één grote koelring waar alle machines op aangesloten zijn. De huidige koelring is er een die door het hele pand gaat. Door het gebruik van één koelring en het verdwijnen van vijf van de zestien koelmachines is het energieverbruik nu een stuk lager.”

Koeling

 

Meer vrije koeling

Van Rijn: “Een koelmachine van een datacenter kan op twee manieren werken. Het maakt gebruik van vrije koeling of geproduceerde koeling. Geproduceerde koeling kost logischerwijs de meeste energie. Bij vrije koeling wordt er gebruik gemaakt van de buitenlucht. Voorheen stonden de koelmachines op 13 graden, en nu is dat verhoogd naar 16 graden.” Hij vervolgt: “Door deze verandering wordt ervoor gezorgd dat koelmachines tot en met een buitentemperatuur van 16 graden gebruik kunnen maken van vrije koeling. De elektrische compressoren hoeven dus minder vaak aan. Hier zit een groot stuk van de winst.”

 

Plannen, passen en meten

Tijdens de uitvoering van het AMS3-project moest Interxion rekening houden met eventuele uitdagingen. Het belangrijkste was het plannen en goed omgaan met de ruimte. “Er was veel extra materiaal nodig in het datacenter en allerlei experts waren in het pand bezig met het realiseren van de technische voorzieningen. Tegelijkertijd moest het datacenter op volle kracht kunnen blijven draaien”, legt Van Rijn uit. “Een goede planning was daarom essentieel en gelukkig is alles goed verlopen.” Toch was er ook een verrassende, praktische uitdaging. Toen de oude koelmachines werden vervangen door de moderne machines, werd pas duidelijk dat de nieuwe koelmachines iets groter zijn dan de koelmachines van twintig jaar geleden. Dat werd dus passen en meten. Brouwer en Van Rijn: “Er zijn zelfs delen uit muren gezaagd om alles op de juiste plek te krijgen, maar het is gelukt!”

 

Een verbetering van de PUE-waarde

Dit grootschalige project is een aanvulling op de verbetering van de PUE-waarde van AMS3 die Interxion standaard jaarlijks doorvoert. PUE (Power Usage Effectiveness) is een maatstaaf om aan te tonen hoe efficiënt het stroomverbruik van een datacenter is. Hoe lager de PUE, hoe duurzamer het datacenter is. Door het aanpakken van de koelsystemen van AMS3 heeft Interxion in een keer een grote slag kunnen slaan en is het gelukt de PUE-waarde flink te laten zakken.

 

De toekomst van AMS3, what’s next?

AMS3 is dus al veel duurzamer geworden, maar er is nog meer progressie mogelijk. Zo zijn er nieuwe plannen gemaakt om nog meer oude koelmachines op het dak te vervangen door  efficiëntere machines. Van Rijn: “Hierdoor kunnen we nog meer stappen maken op gebied van energie-efficiëntie en duurzaamheid. Daarnaast is het gekoeld watertraject momenteel ingesteld op 16 graden, maar dit wordt in de toekomst 18 of zelfs 20 graden.”

 

Het doel is om in 2025 alle oude machines op het dak vervangen te hebben. Tegen die tijd zullen nog maar zeven apparaten op het dak staan - een mooi vooruitzicht.

Wilt u meer weten over onze duurzame datacenters?

Neem contact op met Jelle Brouwer, Energy Efficiency Officer.